Científicos descubren moléculas “quemagrasa” que además podrían ser claves para alargar la vida

Investigadores de la Facultad de Ciencias de Virginia Tech han identificado recientemente un pequeño desacoplador mitocondrial, llamado BAM15, que disminuye la masa de grasa corporal de los ratones sin afectar la ingesta de alimentos, la masa muscular o aumentar la temperatura corporal.

Además, la molécula disminuye la resistencia a la insulina y tiene efectos beneficiosos sobre el estrés oxidativo y la inflamación.

«Los desacopladores mitocondriales son moléculas pequeñas que van a las mitocondrias para ayudar a las células a respirar más. Efectivamente, cambian el metabolismo en la célula para que quememos más calorías sin hacer ningún ejercicio», afirmó Webster Santos, profesor de química de Virginia Tech.

La obesidad afecta al 13 por ciento de la población mundial. Con la obesidad viene una variedad de otras enfermedades interconectadas, incluidas la enfermedad cardiovascular, la diabetes y la enfermedad del hígado graso.

Los hallazgos, publicados en Nature Communications el 14 de mayo de 2020, son prometedores para el futuro tratamiento y prevención de la obesidad, la diabetes y especialmente la esteatohepatitis no alcohólica (NASH), un tipo de enfermedad del hígado graso que se caracteriza por inflamación y acumulación de grasa en el hígado. En los próximos años, se espera que la afección se convierta en la principal causa de trasplantes de hígado en los Estados Unidos.

Sabiendo los desacopladores mitocondriales pueden cambiar el metabolismo de una célula, los investigadores querían asegurarse de que el medicamento alcanzara los objetivos deseados y que, sobre todo, fuera seguro.

A través de una serie de estudios en ratones, los investigadores descubrieron que BAM15 no es tóxico, ni siquiera en dosis altas, ni afecta el centro de saciedad en el cerebro, el cual le dice a nuestro cuerpo si tenemos hambre o estamos llenos.

En el pasado, muchas drogas anti-grasas le decían a su cuerpo que dejara de comer. Pero como resultado, los pacientes se recuperarían y comerían más. En los estudios con ratones BAM15, los animales comieron la misma cantidad que el grupo de control y aún así perdieron masa grasa.

Otro efecto secundario de los desacopladores mitocondriales anteriores fue el aumento de la temperatura corporal. Usando una sonda rectal, los investigadores midieron la temperatura corporal de los ratones alimentados con BAM15 y no encontraron cambios en la temperatura corporal.

Pero surge un problema relacionado con la vida media de BAM15. La vida media, o el período de tiempo que un medicamento sigue siendo efectivo, es relativamente corto en el modelo de ratón. Para la dosificación oral en humanos, la vida media óptima es mucho más larga.

A pesar de que BAM15 tiene un gran potencial en los modelos de ratón, el medicamento no necesariamente tendrá éxito en humanos, al menos no esta misma molécula exacta.

«Estamos buscando esencialmente el mismo tipo de molécula, pero necesita permanecer en el cuerpo por más tiempo para tener un efecto. Estamos modificando la estructura química del compuesto. Hasta ahora, hemos creado varios cientos de moléculas relacionadas con esto», dijo Santos.

En el laboratorio se está buscando usar desacopladores mitocondriales para algo más que la obesidad. Las moléculas también tienen un efecto anti-oxígeno único que puede minimizar la acumulación de especies reactivas de oxígeno, o estrés oxidativo, en nuestros cuerpos, lo que finalmente resulta en neurodegeneración y envejecimiento.

«Si solo minimizas el envejecimiento, podrías minimizar el riesgo de la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson. Todas estas enfermedades reactivas relacionadas con especies de oxígeno o relacionadas con la inflamación podrían beneficiarse de los desacopladores mitocondriales», concluyó Santos.

Comparte en tus redes sociales.

shloren

Comunicadora Social y Diseñadora 3D. Me apasiona la investigación de diferentes temas. Las tecnologías disruptivas y los proyectos que contribuyen a los cambios positivos para nuestro medio ambiente.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *