Una solución para mitigar el cambio climático: Parque Pleistoceno.

Parque Pleistoceno es una iniciativa importante que quiere restaurar el ecosistema de estepa gigantesca que era dominante en el Ártico a finales del Pleistoceno.

La iniciativa requiere el reemplazo de los actuales ecosistemas improductivos del norte por pastos altamente productivos. Los ecosistemas de pastoreo en el Ártico promueven el enfriamiento climático a través de una serie de efectos ecológicos.

En la percepción de la mayoría de las personas modernas, el Ártico es una pieza intacta de la naturaleza salvaje. Sin embargo, los ecosistemas autóctonos salvajes de estos territorios fueron destruidos por los humanos hace más de diez mil años. 

La densidad animal actual en el Ártico es al menos cien veces menor que durante el pleistoceno. Los ecosistemas árticos modernos pueden mantener un número limitado de animales y proporcionar muy pocas ganancias para las personas.

Durante la última Edad de Hielo, los ecosistemas de pastoreo altamente productivos dominaron la mayor parte del planeta. La alta densidad animal, que ahora solo se puede ver en unos pocos parques nacionales en África (como Serengeti), se encontraba en todos los continentes. 

El más grande de todos estos ecosistemas fue la estepa gigantesca que se extendió desde España a Canadá y desde las Islas Árticas a China. Millones de mamuts, bisontes, caballos, renos, lobos y tigres mantenían las praderas. 

Este ecosistema puede existir en una amplia variedad de climas y se mantuvo a través de varios ciclos glaciales / interglaciales. Sin embargo, poco después del final de la última Edad de Hielo, hace 14500 años, los humanos comenzaron su expansión hacia el norte de Eurasia pasando por el estrecho de Bering y colonizando América.

Al enfrentar a millones de animales sin una estrategia de defensa contra los “nuevos depredadores”, las poblaciones de animales colapsaron rápidamente. Desde Europa hasta la Patagonia, los herbívoros disminuyeron en número y muchas especies animales que se extinguieron.

Los herbívoros cosechan hierbas, aceleran el ciclo biológico y dañan físicamente las plantas que crecen lentamente.

Con la reducción del número de animales, el heno y la basura acumulados en los pastos, la renovación de nutrientes disminuyó y unos pocos siglos más tarde la vegetación de baja productividad se hizo cargo.

Millones de kilómetros cuadrados de pastizales de alta productividad con suelos fértiles desaparecieron.

Cambio Climático

La principal diferencia entre los ecosistemas árticos modernos y los ecosistemas de pastoreo, propios del pleistoceno, son las tasas del ciclo biológico.

En el ambiente frío del Ártico, la descomposición de la materia orgánica es muy lenta y los nutrientes utilizados para el crecimiento de las plantas quedan atrapados en la basura muerta durante mucho tiempo antes de que puedan estar disponibles para una nueva productividad.

En los ecosistemas de pastoreo, la descomposición de la materia orgánica ocurre en el estómago de los herbívoros y los nutrientes vuelven rápidamente al sistema

Debido a esto, los ecosistemas de pastoreo producen mejores cosechas y mantienen una densidad de animales mucho más alta en comparación con cualquier ecosistema ártico moderno.

La restauración de los ecosistemas de pasturas en el Ártico puede tener un efecto de enfriamiento en el clima.

El permafrost es uno de los mayores reservorios de carbono. Con el calentamiento climático, el aumento de la temperatura del permafrost hace que este se degrade.

En este momento, los microbios convierten rápidamente la materia orgánica anteriormente congelada en gases de efecto invernadero. 

Actualmente, la temperatura del permafrost es aproximadamente 5 grados más cálida que la temperatura anual del aire en la región. Tal diferencia se debe a que en el invierno el suelo y el permafrost están protegidos del fuerte enfriamiento del Ártico.

A diferencia de la vegetación moderna del Ártico, los pastos pueden absorber el CO2 y almacenarlo en forma de raíces profundas en los suelos fríos del Ártico

El establecimiento de pastizales de alta productividad en el gran territorio puede ser un mecanismo sostenible a largo plazo para la absorción de gases de efecto invernadero de la atmósfera. 

En los suelos árticos tiene un potencial mucho mayor para almacenar carbono en comparación con la biomasa aérea (tallos de árboles). Además, el carbono en el suelo no está sujeto a incendios forestales.

Efecto Albedo

Los pastizales reflejan una porción más alta de sol de regreso al espacio, manteniendo la superficie más fresca. 

Este efecto es especialmente pronunciado durante abril / mayo cuando el sol en el Ártico ya está activo y los tallos de los árboles oscuros absorben el calor del sol, mientras que los pastos todavía están cubiertos de nieve blanca y reflejan la mayor parte de la energía de regreso al espacio.

Los pastos altamente productivos a su vez secan los suelos y no se emiten gases de efecto invernadero muy fuertes.

Además de mitigar el cambio climático, la creación del “Serengeti del Norte” tendrá un fuerte efecto socio-económico en la vida de los pueblos locales e indígenas.

Los experimentos con reintroducciones de animales en el Parque Pleistoceno comenzaron en 1988. Actualmente, el Parque Pleistoceno consta de un área cerrada de 20 kilómetros cuadrados que alberga 8 especies de herbívoros principales: renos, caballos yakutianos, alces, bisontes, bueyes almizcleros, yak, vacas y ovejas kalmykianas.

Todos podemos contribuir a mitigar el cambio climático a través de nuestras donaciones para Parque Pleistoceno en Patreon.

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shloren

Comunicadora Social y Diseñadora 3D. Me apasiona la investigación de diferentes temas. Las tecnologías disruptivas y los proyectos que contribuyen a los cambios positivos para nuestro medio ambiente.

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